ねらい

化石のできかたと地層のできかたに興味・関心をもち調べようとする。

内容

ここは貝などの化石が埋まっている崖です。この奇妙な形をした砂の固まりも化石です。生き物が棲んでいた穴の跡で、粒々は糞の化石です。このような化石を、巣穴化石といいます。では、どんな生き物が棲んでいたのでしょうか。ここは海辺。カニなどの生き物が暮らしています。砂地には、カニなどの巣穴がたくさん見られます。巣穴化石がどのようにして出来るのか、実験してみましょう。巣穴に石膏を流し込みます。実は巣穴化石は大昔、この石膏のように、砂や泥が穴の中に流れ込んで出来たと考えられています。石膏が固まったところで、掘ってみましょう。まわりの砂を落としてみると、巣穴化石と同じようなものが出来ています。巣穴化石は、巣穴に流れ込んだ砂や泥が、長い長い年月の間に固まって化石になったものなのです。

巣穴の化石
海に住むカニなどの巣穴の化石のでき方を石膏を使って実験した映像です。