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蚊 吸血の秘密

ミクロワールド 蚊 吸血の秘密 オープニング

ミクロワールド 蚊 吸血の秘密 オープニング

血を吸うのは雌の蚊だけ

夏、公園のように池や木立の多い場所でじっとしていると、どこからともなくやってくる蚊。ときに人や動物の血を吸うことで病気を媒介(ばいかい)する蚊ですが、血を吸うのは雌(めす)だけです。ふだんは雌も雄(おす)も、花のみつや草の汁を吸ってくらしています。

雄の触角と雌の触角

雄と雌の大きな違いは触角(しょっかく)にあります。雄の触角には、長い毛がアンテナのように並んで生えていますが、雌には短い毛しか生えていません。雄はこの長い毛で雌の羽音を感じ取り、雌に向かって飛んでいきます。そして交尾をします。交尾をした雌は、卵を成熟させるため、人や動物の血液中のタンパク質を必要とするのです。

下くちびるに包まれている針

蚊の口は、人や動物の血を吸うための巧みなしくみを持っています。血を吸うとき、蚊は頭を振動させながら、口を皮膚に突き刺していきます。口を拡大して見ると、細長い口が見えます。その見えている部分は、下くちびるです。実は、皮膚に突き刺すのはこの下くちびるではなく、中にある針です。丸くなっている下くちびるの先端から、鋭くとがった針が出てきます。蚊はこの下くちびるを皮膚にそっと当て、中の針だけを皮膚に刺し込むのです。

役割の異なる6本の針

私たちは蚊に刺されても痛く感じません。いったいどんな針なのでしょう。針を下くちびるから出してみると、針の直径はわずか0.02mmほど。長さは下くちびるとほぼ同じです。実はこの針は、6本もの細い針がたばになってできています。これらの針には、それぞれ役割があります。まず、外側の一対の針には、縁に鋭いギザギザがあります。これで皮膚を切り裂きながら針を差し込んでいきます。

血を吸うための精密なしくみ

次に使うのは、真ん中に管(くだ)のある針です。蚊は血を吸う前に、血液が固まらないようにする唾液をこの針で注入します。その唾液によるアレルギー反応が起こると、私たちはかゆみを感じるのです。そして、真ん中の太い針。これで血を吸います。この針には先端に血を吸うための穴があります。この針の両側にある2本は、針から血液がもれないようにしていると考えられています。蚊の針は、皮膚に刺し、血液を吸うための、精密なしくみを持った針なのです。

驚くほど複雑な蚊の口

針が皮膚に刺さっているとき、その分、下くちびるが余ります。余った部分は、うしろのほうに、「く」の字型に折れ曲がります。針を抜くにつれて下くちびるは伸びていき、針を包みます。蚊の口は、驚くべき複雑なしくみになっていたのです。